自尊感情を高める7つの習慣

自尊感情を高める7つの習慣④ 不安の耐性を高める

不安を消すのではなく、耐性を高める

不安を感じやすい人ほど、「不安を感じたくない、不安を消したい」と望みがちです。もっともな心情ではありますが、現実には不可能です。

何故なら、不安は恐れから生じ、恐れは私たち人間が生き延びるための本能だからです。恐れを全く感じなくなったら、私たちは生きていけません。津波が来たら走って逃げるのも、恐れを感じればこそです。不安を感じるのは、その人の本能が死んでいない証拠でもあります。

ただ、悩みやすい人ほど不安を感じやすいとも言えます。不安を消すのではなく、どう手なずけるか、結果的に振り回されないかが大切です。「不安を感じちゃダメ!」と躍起になると、「私は不安を恐れている」(!)意味になるので、ますますどんどん不安になってしまった、そんな経験をした方もおられるでしょう。

目標が現実のものになるまで、どんな人も何度となく不安がよぎるでしょう。そしてそれは自然なことです。大きな目標であればあるほど、達成には時間がかかり、その間紆余曲折や一進一退がやはりあります。大きな山ほどアップダウンの繰り返しがあるのと同じです。

そして心のことは目に見えず、いつ達成するかあらかじめわかっていませんし、どこまで到達したかもわかりづらいので、不安になるのも無理はありません。

当Pradoのセラピーで目指しているのは、不安を「感じない」のではなく、不安を「受け止め、振り回されない耐性」を高めることです。

脳の前頭連合野を活性化させ、扁桃体の不安を抑制

セラピー・セッションでは、目標設定を必ず行い、過去の振り返りから気づきを得て、物事の見方を変える、こうしたことを多く行います。これは大脳新皮質の、前頭連合野という額のあたりにある箇所を活性化させることです。大脳新皮質とは、人間の脳の一番外側を覆い、人間が最も発達している脳の部分です。

前頭連合野の完成は脳の中で最も遅く、学者によっては25歳ごろとも言われています。そして衰える時は最も早いです。お年寄りが「子供に戻る」のは、前頭連合野が使えなくなっているからです。ただ体の筋肉と同じで、高齢の方でも使い続ければ活性化します。

前頭連合野は、大脳新皮質より内側にある大脳辺縁系の中の、別名「パニックボタン」と呼ばれる扁桃体の過剰な働きを抑制します。不安も扁桃体というパニックボタンが押されている状態です。不安の耐性を高めるとは、扁桃体の働きを抑制する前頭連合野を鍛えることです。

冒頭に書いた通り、不安は恐れという本能によるものです。本能は生まれつきのものです。そして前頭連合野は後天的に発達するもの。ですので、不安の耐性を高めるのは、後天的な訓練と習慣があればこそです。

前頭連合野は、以下の項目にあるような人間の人間らしさ、社会性や心の成熟を担う箇所です。

  • 「誰それが~と言うから、するから」ではなく、「自分がどうしたいか」の主体性と自己責任
  • どんな感情もジャッジせず受け止める客観性
  • ただ我慢するのではなく、「どうやったらもっと上手くいくか」を考え、行動に移す粘り強さ・忍耐力
  • 「これは相手や、全体にとって、或いは未来の自分にとってどうなのか」を考える想像力
  • これまでの自分の歩みをジャッジせずに受け止め、気づきを得る自己承認

これらは全て前頭連合野を使います。これらの要素を高めていくと、おのずと不安の耐性が高くなっていきます。

逆から言うと、主体性と客観性を養わず、責任から逃げ、他人からの承認を得よう得ようとしていると(平たく言えば「かまってちゃん」になっていると)、より不安に振り回される悪循環に陥ります。かまってちゃんほど不安が高いですし、かまってもらうことで一時しのぎをしても、肝心の耐性は高くなりません。

人間関係のいざこざ、即ち人間の悩みの大半は、この不安の耐性を高めることをせず、他人にその役目を負わせようとすることから生じます。依存、支配、執着はその現れです。

弊社の心理セラピーで行っていることは、ざっくり言うと、前頭連合野をいかに活性化させ、鍛えるかということでもあるのです。

人間の行動の二つの動機、愛か恐れ

人間の行動の動機には二つしかない、それは愛か恐れかだ、と言われます。上記の通り、恐れは本能です。一方愛は思いやり、即ち想像力でもあり、これは脳の前頭連合野が担います。つまり後天的に養い育てるものです。恐れは本能なので何の努力もいりませんが、愛は努力が必要です。

愛か恐れかの二者択一というよりも、愛が恐れよりも上回っている状態であるかを当Pradoでは重視します。

「何故それが大事なのか」価値観と目的を心の中心に

またセラピー・セッションでは、クライアント様のお話の中から、その方固有の価値観を引き出します。

自尊感情を高める7つの習慣⑥ 価値観を明確にする

価値観は、大脳辺縁系の帯状回が担います。この脳の深い部分と、前頭連合野の機能を結びつけていきます。脳のより深い部分から動かしていきます。

人は自分が大事だと思うものを、大事にしようとしている時、エネルギーが湧いてきます。「べき・ねば」で引っ張るだけでは、すぐにエネルギーは枯渇します。「心から大事だと思うものの実現のために、~したい」で動けると、不安はあっても乗り越えようとする勇気がおのずと湧いてきます。

人が不安に振り回されている時、「何が大事か」の価値観や、「それは誰の何のためなのか」の目的を見失ってしまっています。どんな行動も、この価値観や目的から選択していれば、何を選ぼうと、その選択に自信を持てます。結果的に上手くいかなかったとしても、「次はどうする」の反省、フィードバックと捉えられます。自分を責めたり、ダメ出ししたりすることにはなりません。

「こんなにやってるのに、中々結果が出ない!どうしよう、大丈夫かな」つい陥りがちな思考パターンですが、これは「やること」と「結果」だけに意識が向いている状態です。

腹が据わった人とは、不安を感じていない人ではありません。まして鈍感な人では尚更ないです。「何のためにそれをやるのか」「自分の選択や行動が、大事なことの発露(現れ)になっているか」に意識を集中している人のことです。

価値観と目的を心の中心に据えている習慣も、不安の耐性を高めるために非常に重要です。

無料ステップメール「自分を大切にする7日間のレッスン」

自尊感情を高めるとは、自分を大切にすることと言い換えても良いでしょう。
「でも、具体的に何から始めたらいいの・・・?」の声にお応えして7日間のレッスンにまとめました。

《レッスンの一例》

● 体の声は心の声・体の状態に耳を傾ける
● 望まない人間関係に心の中で「No」を言う
● 「今・ここ」を生きるための自分への質問

Pradoの心理セラピー・セッションでお伝えしている内容を含んでいます。

どんな自分も否定せず、そのまま見て、耳を傾けることで「生きやすさ」は増していきます。
自分を大切にすることで、打たれ強く、柔軟で、ぶれない心を・・・!

 

無料ステップメールに登録